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Conoce 7 valiosas características de la psicoterapia online

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  • En la √ļltima d√©cada se ha producido el auge de la telemedicina y la psicoterapia online. El contexto de la pandemia del coronavirus COVID-19 ha cambiado dr√°sticamente la psicolog√≠a cl√≠nica.¬†
  • La gran mayor√≠a de terapeutas se adaptaron para seguir viendo a nuestros pacientes. Pero los cambios llegaron para quedarse.
  • ¬ŅPodr√≠a afectar la tecnolog√≠a al tratamiento? ¬ŅPuede mantener la misma calidad que la psicoterapia presencial? La experiencia y la evidencia cl√≠nica han permitido comprobar algunas de sus principales ventajas.¬†

Resumen de contenido

TERAPIA PSICOL√ďGICA ONLINE: El futuro de la salud mental es ahora

El escepticismo, los dilemas teóricos y las preocupaciones profesionales acerca de la psicoterapia online, se disolvieron de golpe. La tendencia se ha impuesto en la realidad clínica.
 
El interés de pacientes y terapeutas sigue en aumento, percibiendo la psicoterapia por videoconferencia como eficaz, conveniente y cómoda. Los servicios a través de internet han ganado una aceptación cada vez mayor.
 
Seg√ļn un n√ļmero creciente de investigaciones favorables, la psicoterapia online puede ser tan eficaz como la psicoterapia tradicional, e incluso m√°s eficiente. M√ļltiples orientaciones terap√©uticas se han adaptado a la comunicaci√≥n en l√≠nea, por videoconferencia.
 
Yo mismo era esc√©ptico hacia el uso de las nuevas tecnolog√≠as. Hace a√Īos que comenc√© a aceptar pacientes residiendo en distintos pa√≠ses. A lo largo del tiempo he comprobado el impacto igualmente positivo para alcanzar los objetivos terap√©uticos.
 
Los servicios telepsicología, pueden ayudar a abordar ciertas dificultades y barreras de la psicoterapia tradicional, como la accesibilidad, o preocupaciones sobre el anonimato y la estigmatización social.
 

Un Cambio De Paradigma Que Refuerza La Atención De La Salud Mental

 

Ante la avalancha de la demanda de asistencia, se han puesto de manifiesto los problemas estructurales en la atención de la salud mental de muchos países.

La psicoterapia online ha sido la alternativa disponible que ha permitido que una parte de la población de todo el mundo tuviera atención psicológica.

Un solo terapeuta puede llegar a más pacientes, por lo que las largas listas de espera podrían reducirse. Esto supondría una reducción en costes de atención sanitaria y para la sociedad en su conjunto.
 
La modalidad de terapia online podría suponer una solución a la escasez de servicios de salud mental en varias regiones del mundo, especialmente en los países en desarrollo.
 

La Psicoterapia Online Permite Mayor Accesibilidad Y Flexibilidad

 

La modalidad online aborda las barreras y limitaciones de la psicoterapia tradicional, adapt√°ndose a los nuevos tiempos. Cualquiera puede acceder a un mayor n√ļmero de servicios y profesionales, en cualquier lugar y momento. Sencillamente con un dispositivo electr√≥nico y conexi√≥n a internet. Esto supone un impresionante aumento en la accesibilidad; por ejemplo, en Espa√Īa, dos tercios de la poblaci√≥n tiene un smartphone.

No cabe duda de que aumenta el acceso a los servicios de atenci√≥n m√©dica y psicol√≥gica de calidad. Especialmente, para quienes viven en √°reas donde hay pocos o ning√ļn especialista. Pensemos por ejemplo, en los¬† residentes de zonas rurales o remotas sin acceso a profesionales sanitarios.

Por otro lado puede ser ventajoso tanto para el terapeuta como para el paciente, ya que proporciona una atención cómoda, inmediata y flexible. Proporciona una adaptación que presencialmente no sería posible.

port√°til y notas sobre un escritorio, representando el inicio de una terapia online con hugo filippe

Las 7 Ventajas De La Psicoterapia Online

 

1. Accesibilidad 

La psicoterapia online puede ser especialmente √ļtil para los clientes que viven en √°reas remotas, rurales o desatendidas donde hay pocos o ning√ļn terapeuta disponible. 

2. Atenci√≥n personalizada  

La modalidad online puede ofrecer servicios que se adaptan específicamente a las necesidades y disponibilidad de los pacientes. Facilita una atención genuinamente centrada en el paciente, flexibilizando las características del tratamiento psicológico gracias a la tecnología. También reconfigura la asimetría en el vínculo del terapeuta y paciente, permitiendo una interacción más colaborativa.

3. Adaptabilidad a las características del paciente

El acceso a los servicios presenciales, puede estar limitado por las condiciones personales, psicol√≥gicas (ansiedad grave, agorafobia, verg√ľenza intensa…) o f√≠sicas (existencia de enfermedades m√©dicas que dificultan el encuentro cara a cara). La psicoterapia online es una alternativa viable para estos casos.

En  casos con resistencia al contacto social, el acto de asistir presencialmente puede ser terap√©utico en s√≠ mismo (p. ej. ansiedad social, depresi√≥n). Sin embargo, la atenci√≥n online permite un primer contacto para fortalecer la relaci√≥n terap√©utica y la confianza, antes de trabajar presencialmente.

4. Incremento de anonimato y privacidad 

Aborda las preocupaciones sobre el anonimato y la privacidad. El estigma percibido asociado con la b√ļsqueda de servicios de ayuda mental, puede eliminarse mediante el contacto por internet. Especialmente en casos en los que hay preocupaci√≥n por la estigmatizaci√≥n o prejuicios  del entorno del interesado.

El paciente no entra en una cl√≠nica psiqui√°trica, ni pide permisos semanales en el trabajo. Cuando la privacidad est√° asegurada, puede proporcionar una mayor sensaci√≥n de anonimato e intimidad. Este anonimato, en un clima de confort, puede conducir a su vez a una desinhibici√≥n y mayor apertura al discutir ciertos temas emocionales. 

5. Disponibilidad geogr√°fica del psicoterapeuta 

Una de las grandes ventajas que he experimentado como terapeuta, es la posibilidad de ofrecer proporcionar mi ayuda sin límites geográficos, ni fronteras.

Los terapeutas pueden llegar a pacientes que por motivos personales, biográficos o laborales, se encuentran en otros países, pero que buscan a alguien específico, con el que comparten contexto cultural e idioma. Por ejemplo permite a emigrantes, expatriados o personas desplazadas geográficamente acceder al profesional deseado.

6. Continuidad de las sesiones

 Se logran niveles de adherencia, asistencia y cumplimiento tan buenos o mejores que el tratamiento en persona. Adem√°s, la relaci√≥n terap√©utica puede mejorar mediante la comunicaci√≥n en l√≠nea, complementando el contacto v√≠a tel√©fono, email u otros servicios de texto.
 
A veces suceden situaciones inesperadas que fuerzan a cambios en los horarios, sesiones, e incluso la finalización del tratamiento. La flexibilidad potencia las posibilidades ante los imprevistos.
 

7. Disponibilidad ante crisis  

La terapia en l√≠nea parece especialmente apropiada para pacientes con s√≠ntomas leves o moderados, pero tambi√©n podr√≠a ser una herramienta viable ante las crisis agudas Puede ser √ļtil para intervenciones de emergencia y crisis porque ofrece un acceso f√°cil e inmediato. Las l√≠neas directas de apoyo contra el suicidio u otras formas de atenci√≥n telef√≥nica de emergencia, son pr√°cticas probadas y bien establecidas.

¬ŅEs Mejor La Psicoterapia Online Que La Presencial?

 

Siendo conciso: no. Pero sí es igualmente eficaz y tan buena como la tradicional.

La relaci√≥n o alianza  terap√©utica, se establece igualmente, y  tiene tanta calidad como en persona. Esta es la variable m√°s importante respecto a la eficacia de cualquier intervenci√≥n psicoterap√©utica.

Limitaciones de la psicoterapia online

 

En este art√≠culo destaco las ventajas que se han manifestado los √ļltimos a√Īos; sin embargo  hay que se√Īalar tambi√©n las limitaciones y desventajas.

  • Las dificultades para garantizar la privacidad e intimidad del interesado (si no vive solo), los fallos t√©cnicos y de conexi√≥n (esos silencios largos cuando se congela la pantalla…) y la falta de conocimiento tecnol√≥gico (p. ej. personas de edad avanzada).
  • No es una opci√≥n para pacientes con psicopatolog√≠a grave y que requieren una atenci√≥n m√°s intensiva.
  • Sigue habiendo necesidad de proseguir con la investigaci√≥n cl√≠nica, y la mejora y formaci√≥n en protocolos espec√≠ficos.

Es necesario que el psic√≥logo conozca habilidades t√©cnicas para mejorar la calidad de la asistencia. Especialmente importante, tener conocimientos de ciberseguridad, para maximizar las condiciones de privacidad y seguridad en la medida de lo posible.  Por ejemplo, el uso de cifrado, firewalls, antivirus y antimalware. Tambi√©n debe informar a los pacientes sobre pol√≠ticas y procedimientos, especialmente los datos personales.

Desde mi punto de vista, como psicoterapeuta psicoanal√≠tico relacional, destaco la p√©rdida del impacto psicol√≥gico por la presencia de ambos  conversando  cara a cara, sosteniendo miradas, viendo el lenguaje corporal, y hablando compartiendo el mismo espacio f√≠sico (sosteniendo al paciente ). Con pandemia o sin ella, seguimos siendo seres humanos y relacionales.

Conclusiones

 

En este art√≠culo, explico las ventajas √ļnicas que la evidencia cl√≠nica y la investigaci√≥n destacan de la terapia online.

El uso de la tecnología e internet, ofrece muchos beneficios para la comunicación y el proceso terapéutico. La atención de la salud mental se está reforzando con la telepsicología. Muchos pacientes y terapeutas están satisfechos con su uso.

Sin embargo, también hay que tener en cuenta ciertas limitaciones y desafíos para brindar la mejor atención posible.

Hugo Filippe
Hugo Filippe
Licenciado en Psicología (Univ. Complutense de Madrid). Especialista en Clínica y Psicoterapia Psicoanalítica (Univ. Pontificia de Comillas). Miembro de la Sociedad Forum de Psicoterapia. Emprendedor digital, fundador de ElementalPsychology. Espíritu aventurero, apasionado de la mente humana. Más sobre mi.

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